《库克传》的作者,讲了一段乔布斯造电脑的故事

2019-04-25 22:08:32 爱范儿 分享

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看书名就知道,这次传记的主角是苹果现任 CEO 蒂姆库克,但卡尼仍然在其中穿插了一部分乔布斯年轻时代的往事,主要涉及的是早期麦金塔及 NeXT 电脑的生产自动化业务。

由于篇幅较长,16 日发售的《库克传》对这部分内容做了一些删减,如今卡尼提前将完整内容刊载了出来。

和 8 年前那本《乔布斯传》一样,卡尼也将年轻时期的乔布斯描述成一位叛逆、自大的完美主义偏执狂,而非有些人心目中那般耐心、冷静及友善。

从日本获得的生产自动化灵感

乔布斯对工厂自动化的痴迷,源于 1983 年的一次日本之行。

当时,苹果已经有一个专门生产大容量存储设备的部门,还开发了一套代号为 Twiggy 的磁盘驱动系统,可以读写早期的 5.25 英寸软盘,供早期的麦金塔(Macintosh)电脑使用。

但这个驱动系统并不稳定,且故障率很高。据说当时乔布斯还专门视察了苹果位于圣何塞的工厂,发现 Twiggy 的良品率只有 50%,气急败坏的他咆哮着说要开除那里所有的员工。

既然不能靠自己,只能寻求外部力量,当时 Mac 工程团队的负责人建议乔布斯使用日本索尼新研发的新 3.5 英寸软盘,或是另一家有授权的阿尔卑斯电子公司生产的产品,价格还更低廉一些。

随后,乔布斯便带着几名员工一同飞往日本,寻求解决方案,首先参观的便是阿尔卑斯电子公司。

当时日本正处于高速发展期,主要由汽车、集成电路和化工等行业带动,遍地都是强调产能和效率的自动化产线,这当然也包括了阿尔卑斯电子公司。

据一位软驱工程师Yasuyuki Hirose称,乔布斯对阿尔卑斯的自动化产线很感兴趣,还就制造工艺向工厂员工提出了很多问题。

如今,三十多年过去了,阿尔卑斯电子公司仍然是苹果的其中一家供应商。

另一个让乔布斯意识到生产自动化重要性的则是美国福特汽车。早在 1913 年,福特便开始推行流水线式的大规模作业方式,这不仅能降低制造成本,也显著提高了生产效率,让原本被视为奢侈品的汽车迅速演变成了一种大众化商品。

受到启发的乔布斯,最终决定在苹果也要建造一家先进的自动化工厂,用来生产他所负责的麦金塔电脑。

一台麦金塔电脑是怎么造出来的?

1984 年 1 月,苹果耗资 2000 万美元,在加州弗里蒙特建造了一座拥有自动化流水线的工厂,占地面积超过 12 万平方英尺,希望能在每月生产出 100 万台麦金塔电脑。

当时的麦金塔电脑主要由八个核心部件组成,用于组装部件的机械设备们被悬挂在天花板上。

为了尽可能地降低工人们的走动频率,苹果引入了一种自动导航车设备。它的正前方安装了一个用于扫描和检测障碍物的镜头,工人下达任务指令后,运输车便会从托盘将约 22kg 重的零部件搬走,再运往下一个工作站。

这样再工厂内部来回移动的导航车设备,苹果一共购入了 5 台,每台价值三万美元。

另外,苹果还采用了有轨堆垛机和自动插件机,前者是一种常见于现代工厂的仓储设备,可以让运装完零件的手提箱沿着设定好的轨道,整齐堆放在某个角落;后者主要用于安装主板上的电路???。

工厂内还配备了约 120 台 Apple II 和 Apple III 电脑,负责管理库存数据。

最终,苹果将 90% 的组装任务都交由机器来完成,每班次的工人数量缩减至不到 90 人,他们还会被各种机械仪器所隔开,所以很少会出现两三人一起作业的情况。

另外,工人们还要负责更换成品电脑中的故障零件,这将由一个循环检测环节实现。

具体来说,苹果会对每一台组装完成的电脑进行开机/关机操作,每小时一次,共循环 24 次,以便更快地找到有问题的零部件,而当时业内主流的做法是开完机后就一直放置。

如果工人们连零件的不用换,那唯一的任务大概只剩下擦一擦电脑外壳上的苹果 Logo 了。

为了避免工人们对流水线工作感到厌倦,苹果还鼓励他们每 6 周轮换一次岗位,强调这不仅能学到新技能,还能保持对工作的新鲜感。

在这样一个全线自动化生产的工厂中,苹果初期组装一台麦金塔电脑的时间需要 26 分钟,但如果库存零部件充足、产线全速运作的状态下,时间能够大幅压缩至 27 秒内。

这比苹果另一家用于生产 Apple II 电脑的工厂快了整整 13 倍。

负责这家工厂规划的是苹果工程师乔治·欧文(George Irwin),他将这个地方比作为一个「巨大的乐高积木工厂」,因为每个机器都在执行不同的拼装任务。

在 1983 年欧文还接受了《信息世界》杂志的采访,他表示,苹果希望在生产自动化流程中保持领先地位,且不希望日本超越他们。

希望掌控一切的乔布斯

1984 年那年,苹果主要有 4 个产品团队,分别为 Apple II、Apple III、Lisa 和麦金塔,原本 Lisa 是乔布斯的主意(这是他女儿的名字),但管理层认为乔布斯的性格并不适合把控大型开发团队,乔布斯便转至麦金塔项目中。

很显然,麦金塔电脑是一款成功的产品,全新的图形界面、合理的定价,还有那部经典的《1984》广告片所宣扬的个人自由气息,以及乔布斯在舞台上展现出别人所不具备的演讲魅力,都让麦金塔在此后数年令人回味悠长。

但如果让当时的苹果员工来评价乔布斯,他们或许更愿意用几个关键词来总结——叛逆、固执己见及喜欢掌控一切。

控制欲是乔布斯的个性之一,在麦金塔生产过程中,他甚至会要求工厂内的机械设备都涂成明亮多彩的色调,以贴合当时苹果的彩虹条纹 logo。

但是,由于乔布斯在颜色选择上花了太多时间,时任苹果生产总监的马特·卡特(MattCarter)决定用回米色和灰色,这段内容在《乔布斯传》中也有所记载。

之后,乔布斯去工厂参观时注意到了颜色的变化,又下令让机器重新喷涂成他想要的多彩色调。但卡特表示反对,认为重新喷涂可能会对精密仪器造成问题。

事实上卡特也说得没错,当时有一台苹果最昂贵的机械设备被涂成了亮蓝色,然后就宕机了,被人戏称为是「Steve’s folly」(史蒂夫的愚作)。

为了不再陷入和乔布斯的争执,卡特之后选择了辞职。他在《乔布斯传》中回忆道:

「和他(乔布斯)抗争太费精力了,而且常常是为一些毫无意义的东西,我受够了?!?/p>

卡特离职后,乔布斯找来了麦金塔团队的财务主管黛比·科尔曼(Debi Coleman)接替这个岗位,但这种「奇思妙想」并未停止。

当时,苹果艺术总监克莱门特·莫克(Clement Mok)曾和科尔曼说,乔布斯想要把工厂的墙壁都刷成「纯白色」,但科尔曼表示反对,说「你是想看到满墙的灰尘和脏东西吗?」

但莫克又回应道:「对乔布斯来说,多白都不过分?!?/p>

最后科尔曼还是任凭乔布斯折腾了,工厂也变成了乔布斯想要的样子——白色的墙壁,多彩的机械仪器,四周都一尘不染,这让科尔曼十分不解。

但在回应《乔布斯传》的作者沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)时,乔布斯这样解释说,日本的生产自动化、团队精神和纪律意识对他造成了非常大的影响,他认为这是苹果所欠缺的一环,也是保证产品品质的关键部分。

此外,对工厂细节的重视,也是乔布斯保持对「追求完美」激情的一种方式。

但不可否认,当时乔布斯任性肆意的管理方式惹恼了不少人,伴随着麦金塔电脑销售额的下滑,这种控制欲更进一步激化了他与苹果管理层、董事会的矛盾,也成了他与苹果决裂的催化剂。

转战 NeXT

1985 年 9 月,乔布斯从苹果公司辞职,创办了一家名为 NeXT 的公司。和面向大众用户的麦金塔电脑不同,NeXT 的电脑的定位更类似于个人工作站,目标是销售给各大高校。

最初,乔布斯还打算将 NeXT 电脑零部件生产外包出去,公司主要负责最后的组装和测试环节。

但到了 1986 年,追求完美主义的乔布斯又开始展现出他对产品的苛刻要求,尤其是当他发现自己在 NeXT 公司不用听其他人约束,更是想怎么来就怎么来。

比如说,他下令让 NeXT 计算机的外壳必须是一个完美的立方体,且每个角都是 90 度,这意味着计算机内部的电路板必须重新配置,还让工程师自己设计定制芯片。

而在生产方面,乔布斯也没有放弃对自动化产线的渴求,加上想要实现「美国本土制造」的目标,他最终放弃了外包,并在加州的弗里蒙特建造了一座占地 4 万平房英尺的工厂,据说这座工厂和当初那座麦金塔电脑工厂距离很近。

可当时的惠普、IBM 等电脑厂商,都已经将产线承包给亚洲各国的大型工厂,比如台湾、韩国和日本,就和现在承包给中国一样。

乔布斯对工厂的要求也和以前一样,还是会像强迫症一样不断修改着各种机械设备的配色,墙壁也一如既往地刷成了他喜欢的白色,如果机器颜色不对,还会被要求重新打磨和粉刷。

当时《新闻周刊》便记载了这样一则故事,文章称,乔布斯要求 NeXT 工厂所有组装设备都得涂上灰黑色的混合色调,以至于两名顶级工程师整个周末都在产线上给机器喷漆,并来回重复了四次,才让乔布斯满意。

他甚至还想实现这样的点子——将 NeXT 工厂变成一个可供用户来参观的「景点」。

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编辑:星天
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